Dosentti Riitta Sauni: Työilman epäpuhtauksien pitoisuuksia mitattava

Euroopassa diagnosoidaan Euroopan työterveys- ja työturvallisuusviraston (EU-OSHA)  mukaan vuosittain 120 000 työperäisestä altistumisesta johtuvaa syöpää. Tällä perusteella myös Suomessa tulee panostaa työperäisten syöpien torjuntaan.

EU-OSHA kampanjoi vuosina 2018–2019 kemiallisten tekijöiden tunnistamisesta ja hallitsemisesta työpaikoilla. Merkittävä osa kampanjaa on työntekijöiden altistuksen vähentäminen syöpävaarallisille aineille.

Sosiaali- ja terveysministeriön lääkintöneuvos, työlääketieteen dosentti Riitta Saunin (kuvassa) mukaan syövän ehkäisyssä on olennaista, että työnantajat teettävät säännöllisesti työpaikoilla työperäisen altistumisen arvioimiseksi työilman epäpuhtauksien pitoisuuksien mittauksia, joilla arvioidaan työpaikan altistumista ehkäisevien toimenpiteiden riittävyyttä.

EU-OSHA:n laskelmien mukaan työperäiset syövät aiheuttavat vuosittain jopa bruttokansantuotetasolla mitattavia kustannuksia. EU-OSHA:n arvio on 476 miljardia eli 3,3 prosenttia bruttokansantuotteesta. 

”Suomessa työperäisten syöpien ehkäisylle on tehty jo paljon, mutta meilläkin sairastuu vuosittain noin sata henkilöä asbestin aiheuttamaan syöpään”, dosentti Riitta Sauni sanoo.

Yleisimmät syöpävaaraa työpaikoilla aiheuttavat aineet ovat kromi (VI)-yhdisteet, nikkeli ja arseeni sekä niiden epäorgaaniset yhdisteet, PAH-yhdisteet, bentseeni, kadmium ja sen yhdisteet sekä asbesti.

Suomessa pidetään työnantajakohtaista luetteloa sekä valtakunnallista rekisteriä (ASA-rekisteri, syöpäsairauden vaaraa aiheuttaville aineille ja menetelmille ammatissaan altistuvien rekisteri) altistuvien seurantaa, sairauden ennaltaehkäisyä sekä tutkimusta varten. Työnantajan on ilmoitettava syöpäsairauden vaaraa aiheuttaville tekijöille ammatissaan altistuneet Työterveyslaitokselle.

Ensisijaisesti työpaikoilla tulisi välttää tai minimoida syöpää aiheuttavien aineiden käyttöä. Olennaista on, että työnantaja seuraa tehtyjen toimenpiteiden vaikuttavuutta.

”Pidän erittäin tärkeänä sitä, että työntekijöille tarjotaan säännöllisesti opetusta ja  ohjausta kemiallisista tekijöistä ja näin heitä kannustetaan oikeanlaiseen, turvalliseen työskentelyyn ja suojautumiseen. Meillä on edelleen kehitettävää oikeanlaisten henkilönsuojainten valinnassa ja käytössä”, Sauni sanoo.

Lisätietoja ja vinkkejä työperäisen syövän ehkäisyyn: https://healthy-workplaces.eu/fi/priority-area/carcinogens.